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Asadores de carbón, generadores de electricidad o cocinetas de campamento pueden causar envenenamiento de monóxido de carbono

Cuando hay un apagón y las personas están sin electricidad durante un huracán o tormenta de hielo, los individuos frecuentemente acuden a asadores de carbón, generadores de electricidad o cocinetas de campamento para calor. Pero muchos no conocen el gran daño que pueden traer estos aparatos—el potencialmente fatal gas de Monóxido de Carbono (CO-por sus siglas en inglés).

No se puede oler ni ver, pero lo puede matar a usted y a su familia. El Monóxido de Carbono se produce cuando hay combustible quemándose, incluyendo gas, aceite, keroseno, madera, carbón. Los carros detenidos con el motor encendido también despiden CO. En cualquier sitio encerrado, el CO se puede acumular a niveles mortales sin que uno se dé cuenta.

Si se respira en niveles elevados, el CO puede causar la muerte por envenenamiento en pocos minutos. Cada año un gran número de personas pierde la vida accidentalmente debido al envenenamiento con CO. Las mujeres embarazadas y sus bebés, los niños pequeños, las personas mayores y las que sufren de anemia, problemas del corazón o respiratorios pueden ser mucho más sensibles al CO.

Debido a que muchos de los síntomas del envenenamiento con CO son similares a los de la gripe o gripa, a los del envenenamiento con alimentos descompuestos y a los de otras enfermedades, es importante aprender a reconocerlos para tomar medidas inmediatas si estos síntomas se observan. Éstos son los síntomas:

A niveles moderados, el CO puede causar dolores de cabeza, mareos, confusión mental, náusea o desmayos, pero puede causar la muerte si estos niveles, aunque moderados, se respiran durante mucho tiempo. A bajos niveles, el CO puede causar falta de aliento, náusea y mareos ligeros y puede afectar la salud después de un tiempo.

Si usted cree que usted o alguien de su familia tiene síntomas de envenenamiento con CO, vaya inmediatamente a un lugar donde pueda RESPIRAR AIRE FRESCO. Abra las puertas y ventanas, apague los aparatos que utilizan combustibles y salga de su casa. Vaya a una SALA DE EMERGENCIA y diga al médico que usted sospecha envenenamiento con CO. El envenenamiento con CO puede diagnosticarse con una prueba de sangre hecha inmediatamente después de haber estado expuesto a él.

La clave para evitar el envenenamiento con CO es la prevención. Las siguientes recomendaciones le ayudarán a prevenir el envenenamiento con CO

No haga esto:

  • Nunca use carbón dentro de su casa, aun en la chimenea.
  • Nunca use su horno de gas para calentar su casa, aun por poco tiempo.
  • Nunca encienda el motor de su carro dentro del garaje, aunque tenga la puerta abierta. El humo puede concentrarse rápidamente en el garaje o en la casa.
  • Nunca se vaya a dormir dejando un calentador a gas o a kerosene encendido si el aparato no tiene ventilación hacia fuera.
  • Nunca use aparatos con motores a gasolina (cortadoras de hierba o de maleza, sierras eléctricas, motores o generadores pequeños) dentro de un cuarto cerrado.

Nunca ignore los síntomas de envenenamiento con CO, especialmente si más de una persona siente los mismos síntomas. Ignorar estos síntomas puede llevar a la pérdida del conocimiento y hasta a la muerte.

 

 

 

 

updated: February 22, 2007 9:07 AM

 

 

 

 

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