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Protéjase del mercurio en el agua de su pozo

El mercurio es un metal que se encuentra de forma natural a niveles bajos en las rocas, el suelo y el agua.  El mercurio se filtra al aire, agua y tierra cuando se queman combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural).  También cuando se queman desperdicios en basureros  municipales, artículos médicos y durante incendios forestales.  Se filtra también al  medioambiente durante algunos procesos de manufactura.

¿Cómo llega el mercurio al agua de mi pozo?

  • El mercurio se puede filtrar de depósitos de desechos industriales y peligrosos, hasta llegar a los depósitos de agua subterránea.
  • El mercurio que se encuentra en los productos del hogar que se desechan incorrectamente, tales como pinturas de exterior que contienen mercurio,
    puede pasarse a través del suelo hasta llegar al agua subterránea de los pozos privados.
  • El uso de pesticidas con mercurio usados en el pasado en áreas de agricultura, tales como granjas y huertos frutales, puede trasminarse a
    aguas en la superficie o viajar a través del suelo hasta llegar al agua subterránea.

¿Cómo sé si mi pozo tiene niveles peligrosos de mercurio?

Comuníquese con la Sección de Salud Ambiental de su departamento de salud local para que le hagan una prueba a su agua.  Asegúrese que le hagan una prueba específica para el mercurio a la muestra de agua, ya que la prueba de mercurio no es parte de las pruebas de rutina.  El costo de las pruebas varía en cada condado.

Usted debe hacerle una prueba para detectar químicos peligrosos a su agua cada 2 ó 3 años.

Si usted tiene niveles altos de mercurio en el agua que usa para beber:

  • Use agua de botella para beber y cocinar.  No se recomienda que hierva el agua, ya que esto puede dejar escapar ciertos elementos de mercurio al aire y aumentar los niveles de mercurio inorgánico (un tipo de mercurio más peligroso) en el agua.
  • Usted tal vez quiera considerar métodos de tratamiento de agua especialmente diseñados para remover el mercurio.  Comuníquese con la
    Sección de Salud Ambiental de su departamento de salud local para informarse sobre los procedimientos recomendados.  Usted puede
    encontrar más información sobre los tratamientos apropiados comunicándose con NSF Internacional (Fundación Nacional de Saneamiento) al 1-877-8NSF-HELP (1-877-867-3435) o en su
    página electrónica, www.nsf.org.
  • En algunos casos usted podría tener que cavar un pozo más profundo, excavar en otro acuífero (agua subterránea), o buscar otras fuentes de
    agua como agua pública o de la ciudad.

¿Cómo puede el mercurio afectar mi salud?

  • Los niveles altos de mercurio pueden causar daños serios al cerebro, sistema nervioso y los riñones.
  • Los niños menores de 15 años y fetos en desarrollo tienen un riesgo más alto a los efectos negativos del mercurio.

¿Cuándo debo ver a un doctor?

Si usted piensa que ha estado expuesto a niveles altos de mercurio, usted debe ver a un doctor.  Su doctor puede hacerle una prueba de sangre para ver si usted tiene niveles altos de mercurio.  Si los niveles de mercurio en su sangre son altos, le recomendamos que sea referido a la Universidad de Duke, División de Medicina Ocupacional y Ambiental (Division of Occupational and Environmental Medicine), tel. 919-286-3232.

¿A quién puedo llamar si tengo preguntas?

Comuníquese con su departamento de salud local o con la sección de Epidemiología Ocupacional y Ambiental de la División de Salud Pública de Carolina del Norte (Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte), al 919-707-5900 (en inglés).

Información Adicional

  • Pozos de agua privados y agua saludable - EPA Línea de Seguridad del Agua Potable: 1-800-426-4791 (puede dejar mensaje en español)
  • NSF Internacional (inglés) 1-877-8NSF-HELP (1-877-867-3435 – inglés)
  • Plomo: Centro Nacional de Información sobre el Plomo 1-800-424-LEAD (español).
  • ATSDR (en inglés)
  • EPA
  • N.C. DHHS y los departamentos de salud locales
  • Care-Line 1-800-662-7030 (TTY para personas con deficiencias auditivas: 1-877-452-2514).

NOTA: Esta información contesta las preguntas más frecuentes de salud sobre el mercurio. Esta información es importante porque el mercurio puede causar problemas de salud.  Los efectos del exponerse a cualquier substancia peligrosa depende de la cantidad que entra a su cuerpo, cómo entra la substancia a su cuerpo, por cuánto tiempo usted está expuesto a la substancia, sus hábitos y características personales, y de si hay otros químicos presentes.

 

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